In the Rare Old Times

De entre todas las canciones que escuché en mi breve paso por Irlanda, hay una que es, sin duda, la que más veces escuché, más incluso que Fields of Athenry: se trata de The rare old times. Así que hoy toca compartirla.

Tirando mano de Wikipedia y de la página Irish Music Daily, la canción fue compuesta en los ’70 por Pete St. John, el mismo que compuso Fields of Athenry. Por lo visto, el mismo Pete St. John había emigrado a trabajar a Canadá durante los ’60; las impresiones que tuvo al regresar son las mismas que plasma en esta canción. 

La canción está protagonizada por Sean Dempsey, nacido en Pimplico, en el barrio dublinés The Liberties. Justo antes de abandonar la ciudad, recuerda con nostalgia cómo ésta ha cambiado radicalmente por culpa del “progreso” de los años ’60 y asume que ya no queda nada que le ate a ella, especialmente porque también su gran amor, una chica católica, le dejó por un estudiante negro y se trasladaron a Inglaterra.

Comienza hablando de una infancia feliz, con edificios majestuosos y una gran tradición de narrar historias. Habla también de cómo su trabajo como tonelero dejó de ser necesario. Hace mención a algunos edificios emblemáticos que también se esfumaron, como el Metropolitan (Met) y el Pillar (arrasado por el IRA en 1966), así como el Theatre Royal.

Dos apuntes sobre la traducción:

  • El título lo iba a traducir como “Los inusuales tiempos pasados”. He tenido dificultad para traducir “rare” en este contexto. Para que resulte menos pedante, lo dejo en “Aquellos tiempos pasados“. Si a alguien se le ocurre una opción mejor, que comente!!
  • Mantengo el “ring a ring a rosie” en el estribillo, pues son unos versos de una cancioncilla infantil, que en español vendría a ser “el corro de la patata”, por ejemplo. Es una evocación de su infancia: jugando con niños durante el atardecer. A eso se refiere también en la primera estrofa con “las rimas de los niños”.

Me preguntaba por qué ha calado tanto esta canción en el circuito de la música tradicional irlandesa. Creo que existe todavía una generación entera que comparte esta nostalgia tan bella por la sencillez del pasado arrasada por las exigencias del progreso. La canción de por sí resulta bonita y evocadora.

¡Que la disfrutéis!

Aquellos tiempos pasados

Criado entre canciones e historias, héroes de renombre,
los cuentos y glorias pasajeras que una vez fueron la ciudad de Dublín.
Los salones sagrados y las casas, las inolvidables rimas de los niños…
Eso fue una vez la ciudad de Dublín, en aquellos tiempos pasados…

Ring a ring a rosie, mientras la luz declina,
recuerdo la ciudad de Dublín en aquellos tiempos pasados.

Mi nombre es Sean Demspey, dublinés de pies a cabeza,
nacido tarde en Pimlico, en una casa que dejó de existir.
Por el comercio fui tonelero, acabé despedido;
igual que mi casa cayó por el progreso, mi oficio es sólo un recuerdo.
Y conquisté a Peggy Dignan, la más bonita que puedas imaginar;
un pícaro y una hija de María, del rebelde The Liberties.
La perdí por un alumno con una piel negra como el carbón.
Cuando se la llevó a Birmingham, ella se llevó mi alma.

Los años me han vuelto amargo, el alcohol nubla mi cerebro,
porque Dublín sigue cambiando y nada parece igual.
El Pillar y el Met se han ido, el Royal lo derribaron hace tiempo,
mientras el firme hormigón hace de mi pueblo una ciudad.

Adiós, dulce río Liffey, no puedo quedarme más
y ver las nuevas jaulas de vidrio que brotan a lo largo del muelle.
Mi mente está llena de recuerdos, demasiado vieja para las novedades;
soy parte de lo que fue Dublín en aquellos tiempos pasados.

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